Jedem Anfang wohnt ein Zauber inne


Stufen 1

Many Germans who read this might know the poem I am referring to. And some might even know how much I like this piece of German poetry. Hermann Hesse’s famous poem “Stufen” has been with me for a while: It has been read at the celebration of my A-level exam. Afterwards, it decorated the walls of my rooms in Munich and Zurich. I quoted it when I wrote to goodbye email at my last company. And lately, I learned it by heart while walking on the Camino de Santiago. I have repeated it aloud each walking day on the Camino. While writing these lines, I can see myself walking and reciting the lines. Sometimes, I repeated single lines until I felt deeply touched by their meaning (by the way: I think it’s of great value to know a poem by heart, try it out. And it’s easy to learn it while walking as both of your brain sides get activated and are ready to absorb … try it out as well!).

The content of Hesse’s poem fits very well into my life situation again at the moment, as I have always felt in high spirits when starting new somewhere. Let me quote it below. And for the none-native Germans: The content is about the “stairs of life”. The most frequently quoted lines are “and there is a kind of magic in every beginning – which protects us and helps us to live” – so beautiful and true.



Wie jede Blüte welkt und jede Jugend
dem Alter weicht, blüht jede Lebensstufe,
blüht jede Weisheit auch und jede Tugend
zu ihrer Zeit und darf nicht ewig dauern.

Es muss das Herz bei jedem Lebensrufe
bereit zum Abschied sein und Neubeginne,
um sich in Tapferkeit und ohne Trauern
in andre, neue Bindungen zu geben.
Und jedem Anfang wohnt ein Zauber inne,
der uns beschützt und der uns hilft, zu leben.

Wir sollen heiter Raum um Raum durchschreiten,
an keinem wie an einer Heimat hängen,
der Weltgeist will nicht fesseln uns und engen,
er will uns Stuf’ um Stufe heben, weiten.

Kaum sind wir heimisch einem Lebenskreise
und traulich eingewohnt, so droht Erschlaffen,
nur wer bereit zu Aufbruch ist und Reise,
mag lähmender Gewöhnung sich entraffen.

Es wird vielleicht auch noch die Todesstunde
uns neuen Räumen jung entgegen senden,
des Lebens Ruf an uns wird niemals enden…
Wohlan denn, Herz, nimm Abschied und gesunde!

(Hermann Hesse)

Stufen 2

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